From Errol Morris, a list of 10 things you should know about truth & photography

1. All photographs are posed.

2. The intentions of the photographer are not recorded in a photographic image. (You can imagine what they are, but it’s pure speculation.)

3. Photographs are neither true nor false. (They have no truth-value.)

4. False beliefs adhere to photographs like flies to flypaper.

5. There is a causal connection between a photograph and what it is a photograph of. (Even photoshopped images.)

6. Uncovering the relationship between a photograph and reality is no easy matter.

7. Most people don’t care about this and prefer to speculate about what they believe about a photograph.

8. The more famous a photograph is, the more likely it is that people will claim it has been posed or faked.

9. All photographs are posed but never in the same way.

10. Photographs provide evidence. (The question is of what?)

via kottke

Making Infinity Comprehensible – Eco

“The list is the origin of culture. It’s part of the history of art and literature. What does culture want? To make infinity comprehensible. It also wants to create order — not always, but often. And how, as a human being, does one face infinity? How does one attempt to grasp the incomprehensible? Through lists, through catalogs, through collections in museums and through encyclopedias and dictionaries. There is an allure to enumerating how many women Don Giovanni slept with: It was 2,063, at least according to Mozart’s librettist, Lorenzo da Ponte. We also have completely practical lists — the shopping list, the will, the menu — that are also cultural achievements in their own right.”

Umberto Eco

other lists:

Project Ethel (27.05.14 – 07.01.16): Pages 1-8

Beginning a large project of uploading old notebook pages. These are not high res scans as that would considerably increase the amount of time needed, so these would have to do for now.

These are all generally going up on Instagram first.

Ethel Spread 1
Opening page of Notebook: Ethel. I’m going to be uploading notebooks in a more systematic fashion (with sensitive info deleted obvs). Notebook Ethel is a few years old. This is before I started using the first page spread as an index for the rest of the book. So the lists here are largely inspirational items and ideas of content capture. There’s not much order and I tend to fill empty spaces with bits of ephemera stuck in and doodles.
Clifton windows, lists and words.
This is a systematic uploading.
Notebook: Ethel Spread 2
First drafts, mug drawing, rough mind map, comics and a quote from Lynda Barry.
It’s along the lines of: “I’ve come to regard comics as something like a song. It can be about anything. We can address all sorts of things in a song, love gone wrong, truck driving, Daddies, smoking, boots, birthdays, cheating, space travel, big butts, revenge, war, a turkey in the straw, regret, genders, hands, purple haze . We can this way we can make comics about anything.” – Although I did write it down in a hurry!
Notebook: Ethel Spread 4.
Daily mini-maps, plans for website, doodles and the like.
Notebook: Ethel Spread 5.
Preliminary notes on Shark Brains, Art Speigelman on Maus: “Reality is too complex for any media” “Ironic Distance” “Fourth Wall” “Blank expressions allow the reader to impose their own” “I draw my comics one to one” “The past and the present intertwining, simultaneously in the same space” …& Ray Bradbury on writing: “Libraries are full of people not books” “Love what you do. Do what you love” “I don’t write the book, my characters write the book, they come to me and they tell me” “Stand on the top of the cliff, jump off, build your wings on the way down.” etc…
Notes for a very short film called “Bevel’s Nub” that appeared in the @strangealtars project a while back.
Marker pen, biro, pencil.
Notebook: Ethel. Spread 7.
Mind Map of the early days with Arnold and Maya before he full recent integration.
Mind Map on understanding Linear Colour Space within Maya and Arnold back when we first started using it.

25 Principles


There’s a few “Rules of Life” knocking around at the moment. Here’s a few worth writing down:
1. Be patient. No matter what.
2. Don’t badmouth: Assign responsibility, not blame. Say nothing of another you wouldn’t say to him.
3. Never assume the motives of others are, to them, less noble than yours are to you.
4. Expand your sense of the possible.
5. Don’t trouble yourself with matters you truly cannot change.
6. Expect no more of anyone than you can deliver yourself.
7. Tolerate ambiguity.
8. Laugh at yourself frequently.
9. Concern yourself with what is right rather than who is right.
10. Never forget that, no matter how certain, you might be wrong.
11. Give up blood sports.
12. Remember that your life belongs to others as well. Don’t risk it frivolously.
13. Never lie to anyone for any reason. (Lies of omission are sometimes exempt.)
14. Learn the needs of those around you and respect them.
15. Avoid the pursuit of happiness. Seek to define your mission and pursue that.
16. Reduce your use of the first personal pronoun.
17. Praise at least as often as you disparage.
18. Admit your errors freely and soon.
19. Become less suspicious of joy.
20. Understand humility.
21. Remember that love forgives everything.
22. Foster dignity.
23. Live memorably.
24. Love yourself.
25. Endure.”

— 25 Principles of Adult Behaviour by John Perry Barlow, 03/10/1947-07/02/2018

10 Rules For Students and Teachers From John Cage

RULE ONE: Find a place you trust, and then try trusting it for awhile.

RULE TWO: General duties of a student — pull everything out of your teacher; pull everything out of your fellow students.

RULE THREE: General duties of a teacher — pull everything out of your students.

RULE FOUR: Consider everything an experiment.

RULE FIVE: Be self-disciplined — this means finding someone wise or smart and choosing to follow them. To be disciplined is to follow in a good way. To be self-disciplined is to follow in a better way.

RULE SIX: Nothing is a mistake. There’s no win and no fail, there’s only make.

RULE SEVEN: The only rule is work. If you work it will lead to something. It’s the people who do all of the work all of the time who eventually catch on to things.

RULE EIGHT: Don’t try to create and analyze at the same time. They’re different processes.

RULE NINE: Be happy whenever you can manage it. Enjoy yourself. It’s lighter than you think.

RULE TEN: “We’re breaking all the rules. Even our own rules. And how do we do that? By leaving plenty of room for X quantities.” (John Cage)

HINTS: Always be around. Come or go to everything. Always go to classes. Read anything you can get your hands on. Look at movies carefully, often. Save everything — it might come in handy later.

Binary Heap

John CageJohn Cage, 10 Rules for Students and Teachers

RULE ONE: Find a place you trust, and then try trusting it for a while.

RULE TWO: General duties of a student: pull everything out of your teacher ; pull everything out of your fellow students.

RULE THREE: General duties of a teacher: pull everything out of your students.

RULE FOUR: Consider everything an experiment.

RULE FIVE: Be self-disciplined: this means finding someone wise or smart and choosing to follow them. To be disciplined is to follow in a good way. To be self-disciplined is to follow in a better way.

RULE SIX: Nothing is a mistake. There’s no win and no fail, there’s only make.

RULE SEVEN: The only rule is work. If you want it to lead to something. It’s the people who do all of the work.

RULE EIGHT: Do not try to create and analyze at the same…

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2017 Review: Music

Here are some of the highlights of the music I listened to the most in 2017.

There’s a full playlist of the tracks I listen to the most here, and a playlist of all the songs I was recommended/found/started listening to in 2017 here.

As always I keep a rolling playlist of stuff I’m listening to at the moment update nearly daily here.

Deadcrush by Alt-J

Melatonin by A Tribe Called Quest

To Be A Young Man by Nadine Shah

Off You by The Breeders

We Can Talk by The Band

Iron Sky by Paolo Nutini

Girl by The Internet

I Give You Power by Arcade Fire and Mavis Staples

The Heart Part 4 by Kendrick Lamar

Shark Smile by Big Thief

The Wheel by PJ Harvey

Redbone by Childish Gambino

How Long by The Pointer Sisters

Dolphins by Fred Neal

Aggrophobe by PINS, Iggy Pop

Situation by Margaret Glaspy

Rapt by Karen O

All About Me by Syd

Open Eye Signal by Jon Hopkins

See also what I watched and read in 2017.

2017 Review: Books

These are the books I have read in the last 12 months:


author: James Joyce  published: 1914

Always love this. It’s more of a comfort read for me these days.

The Essays of Montaigne, Book 1

author: Michel de Montaigne  published: 1580 rating: 5

Jamilti and Other Stories

author: Rutu Modan  published: 2008 rating: 5

Great mixture of the everyday, the extraordinary and the fantastic. Stories beautifully told.

Billie Holiday

author: Carlos Sampayo  published: 1989 rating: 3

The Grapes of Wrath

Author: John Steinbeck  published: 1939 rating: 5

“I want to put a tag of shame on the greedy bastards who are responsible for this.”- John Steinbeck, 1936.  I have always known of this book but never read it or even knew very much about what is was about. I really wasn’t prepared by how relevant it was to so many situations occurring globally at the moment. The mass migration of populations due to climate changes, infrastructure collapse and economics, the refusal of a system to help and indeed the full demonisation of those in transit.The language is beautifully simple and yet says so much about strength, sadness, suffering, perseverance and dignity.

The Assassination of Margaret Thatcher

author: Hilary Mantel  published: 2014 rating: 5

The Fortune of the Rougons (Les Rougon-Macquart, #1)

author: Émile Zola  published: 1870 rating: 5

Worth having an idea of the background and circumstance of the coup d’etat of the Second French Empire (Wikipedia will do), as knowledge seems to be assumed.

Deadpool & the Mercs For Money, Volume 0: Merc Madness

author: Cullen Bunn  published: 2016 rating: 3

The Collected Stories Volume 4

author: Arthur C. Clarke published: 1956 rating: 4

Rabbit, Run (Rabbit Angstrom #1)

author: John Updike published: 1960 rating: 4

A really intense, gruelling book about a pretty loathsome wretch. Horrible thing is there’s a billion Rabbits in the actual world. Ahead of its time in many ways. This is my first Updike. His writing is profound. But yeah. Relentless.

Captain Marvel, Volume 3: Alis Volat Propriis

published: 2015 rating: 5

When the World Screamed (Professor Challenger, #4)

author: Arthur Conan Doyle published: 1928 rating: 4

Captain Marvel, Volume 2: Down

author: Kelly Sue DeConnick  published: 2013 rating: 4

The Iliad

author: Homer published: -750 rating: 5

Captain Marvel, Volume 1: In Pursuit of Flight

author: Kelly Sue DeConnick  published: 2011 rating: 4

The Schoolmaster and Other Stories

author: Anton Chekhov published: 1921 rating: 5

Batman: The Killing Joke

author: Alan Moore & Brian Bolland published: 1988 rating: 4

The Rough Guide to Berlin

author: Christian Williams rating: 4

Akira, Vol. 1

author: Katsuhiro Otomo  published: 1984 rating: 4

A Room with a View

author: E.M. Forster published: 1908 rating: 5

The Tenant of Wildfell Hall

author: Anne Brontë published: 1848 rating: 5

Whatcha Mean, What’s a Zine?

author: Mark Todd published: 2006 rating: 5

Inherent Vice

author: Thomas Pynchon published: 2009 rating: 5

Syllabus: Notes from an Accidental Professor

author: Lynda Barry published: 2014 rating: 5


author: Marcus Aurelius  published: 180 rating: 4

The Shining

author: Stephen King  published: 1977 rating: 5

Better than the film.I do love the film, though.

The Shock Doctrine: The Rise of Disaster Capitalism

author: Naomi Klein published: 2006 rating: 5

Heavy going and ten years old. But does help you understand this place where we are is a logical step from where we’ve been.

The Descent of Man, and Other Stories

author: Edith Wharton published: 1903 rating: 3

I’m Still on:

SPLIT: True Stories About The End of Marriage and What Happens Next

editor: Katie West published: 2017

A Clash of Kings (A Song of Ice and Fire, #2)

author: George R.R. Martin  published: 1998

Becoming a Writer

author: Dorothea Brande  published: 1934

Drawn & Quarterly: Twenty-five Years of Contemporary Cartooning, Comics, and Graphic Novels

author/editor: Tom Devlin  published: 2015

See also what I watched and listened to in 2017.

“Style is the difference between a circle and how to draw it”

Opening page of Notebook: Ethel

I’m going to be uploading notebooks in a more systematic fashion (with sensitive info deleted obvs). Notebook Ethel is a few years old.

This is before I started using the first page spread as an index for the rest of the book. So the lists here are largely inspirational items and ideas of content capture. There’s not much order and I tend to fill empty spaces with bits of ephemera stuck in and doodles.

Entrevista con Moebius: Breve manual para historietistas – Moebius

1. Al dibujar, hay que limpiarse de sentimientos profundos (odio, felicidad, ambición, etcétera).

2. Es muy importante lograr la educación de la mano, conseguir la obediencia, para llevar a cabo las ideas. Pero hay que tener cuidado con la perfección. Demasiada perfección y demasiada rapidez, igual que sus contrarios, son peligrosas. Cuando hay demasiada soltura ųdibujos instantáneosų además de que hay errores, no hay voluntad del espíritu, sino sólo del cuerpo.

3. La perspectiva es sumamente importante, es una ley de manipulación ųen el buen sentidoų para hipnotizar al lector. Es bueno trabajar con espacios reales, más que con fotografías, para ejercitar nuestra lectura de la perspectiva.

4. Otra cosa que hay que aprender con cariño, es el estudio del cuerpo humano, las posiciones, los tipos, las expresiones, la arquitectura de los cuerpos, las diferencias entre las personas. El dibujo es muy diferente cuando se trata de un hombre o de una mujer; porque en el hombre se pueden cambiar un poco las líneas, hay una imprecisión que se soporta; pero con la mujer la precisión debe ser perfecta, porque sino se vuelve fea, y se enoja, Å¡y entonces ya no compra nuestro comic! Para que el lector crea en la historia, los personajes deben tener vida y personalidad propias, gestos que vienen del carácter, de las enfermedades; el cuerpo se transforma con la vida, y hay un mensaje en la estructura, en la distribución de la grasa, de cada músculo, en cada arruga de la cara y del cuerpo. Es un estudio de toda la vida.

5. Cuando se hace una historia se puede empezar sin saber todo, pero haciendo anotaciones sobre el mundo particular de esa historia. Así el lector se reconoce y se interesa. Cuando un personaje muere en una historieta, y ese personaje no tiene una historia dibujada en su cara, en su cuerpo, en su vestido, no le importa al lector, no hay emoción. Y entonces los editores dicen: “Tu historieta no vale nada, sólo hay un muerto, y yo necesito veinte o treinta muertos para que funcione.” Pero eso no es cierto: si el muerto, o herido, o enfermo, o el que está en problemas tiene una personalidad real que viene del estudio, de la capacidad de observación del artista, la emoción surge. En este estudio se desarrolla también una atención al otro, una compasión y un amor por la humanidad. Es muy importante para el desarrollo de un artista; si quiere ser un espejo, debe contener dentro de su conciencia el mundo entero, es un espejo que mira todo.

6. Jodorowsky dice que no me gusta dibujar caballos muertos. Es muy difícil. Es muy difícil dibujar un cuerpo que duerme, que se abandona, porque en el comic se estudia siempre la acción; es más fácil dibujar gente que pelea, por eso los norteamericanos dibujan superhéroes. Es más difícil dibujar gente que habla, porque hay una serie de movimientos muy pequeños, pero que tienen una significación, y eso cuesta más, porque necesita un amor, una atención al otro, a las pequeñas cosas que hablan de la personalidad, de la vida. Los superhéroes no tienen ninguna personalidad, todos tienen los mismos gestos y movimientos (imita gestos de ferocidad, de pelea, de correr).

7. Igualmente importante es la ropa de los personajes, el estado y el material y la textura son una visión de sus experiencias, de su vida, de su situación en la aventura, que pueden decir mucho sin palabras. En un vestido hay mil arrugas; hay que escoger dos o tres, pero las buenas.

8. El estilo, la continuidad estilística del artista es una simbología, se puede leer como el Tarot. Yo elegí como un chiste el nombre de Moebius, cuando tenía 22 años, pero en realidad hay un significado en eso. Si tú traes una camiseta con un Quijote, eso me habla de quién eres. En mi caso, le doy importancia a un dibujo de relativa simplicidad, así se pueden hacer indicaciones sutiles.

9. Cuando un artista, un dibujante sale a la calle, no ve las mismas cosas que la gente normal. Lo que ve es documentación sobre la manera de vivir, sobre la gente.

10. Otro elemento importante es la composición. Hay que estudiar la composición de nuestras historias, porque una página, o un cuadro, es un rostro que mira al lector y que le dice algo. No es una sucesión de viñetas sin significado. Hay viñetas llenas y vacías, otras con dinámica vertical u horizontal, y en eso hay una intención. La vertical anima; la horizontal calma; la oblicua hacia la derecha, para nosotros, occidentales, representa la acción que se dirige al futuro; la oblicua hacia la izquierda dirige las acciones al pasado. Los puntos representan una dispersión de energía. Algo puesto en el centro focaliza la energía y la atención, concentra. Son símbolos básicos de la lectura, que ejercen una fascinación, una hipnosis. Hay que tener una conciencia del ritmo, ponerle una trampa al lector para que caiga, y cae, se pierde, y se mueve dentro con placer, porque hay vida. Hay que estudiar a los grandes pintores, los que hablan con sus cuadros, de cualquier escuela o época, eso no importa, y hay que verlos con esa preocupación de la composición física, pero también emocional. De qué manera la combinación de las líneas en ese artista nos toca directamente el corazón.

11. La narración debe armonizar con el dibujo. Debe haber un ritmo visual ųdesde la colocación de las letrasų, y la trama debe manejar la cadencia correctamente, para comprimir o para alargar el tiempo. Hay que tener cuidado con la elección y la dirección de los personajes. Usarlos como un director de cine y estudiar las distintas tomas.

12. Cuidado con la influencia devastadora del comic norteamericano en México, porque ellos sólo estudian un poco de anatomía, composición dinámica, los monstruos, las peleas, los gritos y los dientes. Me gusta también, pero hay muchas más posibilidades que hay que explorar.

13. Hay una conexión entre la música y el dibujo. Pero esto también depende de la personalidad y del momento. Hace tal vez unos diez años que trabajo en silencio, y para mí la música es el ritmo de las líneas. Dibujar es a veces estar a la caza de hallazgos, Å¡una línea justa es un orgasmo!

14. El color es un lenguaje que el dibujante utiliza para manipular la atención del lector y para crear belleza. Hay color objetivo y subjetivo, los estados de ánimo de los personajes influyen en el colorido, y la luz puede cambiar de un cuadro a otro, según los espacios representados y la hora del día. Hay que estudiar con atención el lenguaje de los colores.

15. Sobre todo al principio de la carrera, hay que tratar de crear historias cortas, pero de muy alta calidad. Hay mayores posibilidades de terminarlas con éxito, y de colocarlas en revistas o con editores.

16. Hay ocasiones en las que nos dirigimos hacia el fracaso a sabiendas, elegimos un tema, una extensión, una técnica que no nos conviene. Después no hay que quejarse.

17. Cuando se mandan originales a los editores y hay rechazo, hay que preguntar las razones. Hay que estudiar las razones del fracaso, y aprender. No se trata de lucha, ni con nuestras limitaciones ni con el público o editoriales. Se trata más bien de manejarlo como el aikido: la fuerza del que embiste es utilizada para derribarlo con el mínimo esfuerzo.

18. Ahora es posible encontrar lectores en cualquier parte del planeta. Hay que tenerlo presente. Para empezar, el dibujo es una forma de comunicación personal, pero esto no quiere decir que el artista se encierra en su burbuja; es comunicación con los seres cercanos, consigo mismo, pero también con gente desconocida. El dibujo es un medio para comunicarnos con la gran familia que no conocemos, el público, el mundo.

Recopilación de Una Pérez Ruiz